1. エレガントの嘘~この日本には、本当にエレガントな女性は2人しかいない?~

斎藤薫の美容自身2

2015.04.23

エレガントの嘘~この日本には、本当にエレガントな女性は2人しかいない?~

人気連載「斎藤薫の美容自身 STAGE2」。 毎月第2水曜日更新。

エレガントの嘘~この日本には、本当にエレガントな女性は2人しかいない?~

“エレガントになること”が女性誌の追う最大のテーマだった頃、編集者だった私は、“日本のエレガンス”の頂点に立つような女性たち主催のパーティを取材半分、のぞいたことがある。日本でいう上流婦人たちが集まるチャリティーパーティである。そこには確かに、日頃そうそう目にすることができない“本物のエレガンス”があったと思う。たとえば、50代を大きく超えているかに見える女性が、スカートが大きくふくらんだ真紅のサテンのカクテルドレスを着ても、それが明らかに似合っていて、美しくも可愛くも上品でもあるという、“奇跡”を、私はそこで生まれて初めて目撃したし、世間一般では間違いなく“オバサン”と呼ばれてしまう年齢と風格を備えた中年女性たち7~8人のおしゃべりの輪の中に、品格はもちろんのこと、清潔感や爽やかさすら漂っていたのには、ちょっと驚いた。なるほどエレガントとは、こういうことを言うのだなと、目で見るエレガンスに、まだ20代だった私は圧倒されながらも、何とも言えない心地よさを感じたもの。

ところが、例のおしゃべりの輪の脇を通り抜けようとした私のウデが、その中にいた一人のご婦人のヒジにわずかに触れた時のこと、その女性は、大げさに身をひるがえし、「イタイ!」と声をあげ、射るような視線を私に向けたのだ。当然、その7~8人の輪は一斉に私を見る。その目は明らかに「なーに、この小娘は?」「一体どこの馬の骨?」と言っていた。別に卑屈になっていたのではない。でもどう見ても、その目はそう言っていた。

ごく常識的に謝ってそこを離れた私に、じつはこの時思いがけなく、ひとりの女性が声をかけてきた。ゴージャスなふくれ織りのドレスがさっきから目立っていた40代くらいのご婦人である。「コワイでしょ、奥さまがた……」こう言ったということは、さっきのいきさつを見ていたことになる。「でもね、いくら気取っていても、会話の内容は男のことばっかりよ」不意を突かれて、何のことやらわからない私に、「どこのお宅も、夫が全然かまってくれないからね」。その内容のどぎつさにも、またエレガントの権化みたいな女性が初対面の自分にいきなりそういう暴露系の話をしてしまうことにも、私は面喰らい、からかわれているのかもと身を固くしたほど。